工商時報【趙慶明】

近期圍繞中國的外匯存底有不少爭論,有專家明確提出放棄匯率保外儲,當然也有相反的主張。當官方公布最新的外匯存底規模下降到3兆美元以下時,擔憂之聲又起。

事實上,外匯存底有增有減才是正常。幾年前,中國一直在擔憂外匯存底一路增加,恐其超過4兆美元。然而,近年來又對外匯下降開始擔憂。真的是,增亦憂,減亦憂!其實只要不是大幅度的、不可控的下降,就沒有必要擔憂。

今年1月末,中國外匯存底餘額29,982億美元。儘管此前調查顯示,大部分專家認為這一數字可能會守在3兆美元以上,但也並不算特別意外。此前中國外儲規模已經連續6個月下降,從月度減少金額上看,1月僅下降了123億美元,較上月少降288億美元。

外儲減少主要是藏匯於民的結果。在人民幣匯率持續升值階段的前10餘年裡,正值中國高速增長階段,實體經濟投資回報率較高,加之當時房地產等資產價格也普遍被看好且表現好於預期。

因此,彼時中國企業和個人不願意持有外匯資產,而是儘可能將收到的外匯資金結匯成人民幣,於是官方的外匯存底持續增長。在那期間,也有不少企業和個人利用人民幣升值、中外正利差等從境外融資,進一步促進了外儲增加。當然,也有部分熱錢性質的外匯資金趁機混了進來。

儘管當時官方也做了一些努力,trivago 訂房希望藏匯於民,但是個人和企業出於理性和利益最大化的考慮,大部分外匯還是被「藏」在了官方。因此,與很多國家相比,中國個人和企業的資產配置中,外幣資產和外國資產在人民幣升值階段是嚴重偏低的。

不過,隨著人民幣匯率升值結束,尤其是最近兩年受到境內外多重因素的影響,出現了一定程度的貶值和貶值預期,中國個人和企業對待外匯資產的態度發生了很大的轉變,開始增持外匯資產和增加境外投資。

與此同時,由於形勢發生變化,此前進入中國的熱錢也開始撤出,此前借入的外幣貸款現在trivago則在加快償還以及置換成人民幣貸款。從整體上看,過去兩年多外儲下降,主要是藏匯於民的結果。

不必擔憂外儲下降的最重要原因是,中國經濟基本面仍然良好。一國是否發生貨幣危機,主要看經濟基本面,而不是看外儲規模,更何況中國目前的外儲仍遠遠高於適度規模。根據幾大國際組織的預測,中國去年經濟增速在全球大國中居第1,對世界經濟增長貢獻最多。隨著中國供給側結構性改革的推行和深化,經濟正在趨穩回升,經濟結構將繼續優化,增長的品質和效率得到提升。

還需特別指出的是,外儲的作用完全沒有必要固守某個金額,外儲的最主要用途,就是用來保持國際收支平?和維持匯率的相對穩定。

即使本國貨幣是主要國際貨幣之一、本身早已經實現了匯率自由浮動和資本項目開放的發達國家,對於本國貨幣的匯率也並非完全放任不管,這是因為市場並不完美。持有外儲以及黃金儲備的主要目的,就是為了必要時干預匯率。

當前,人民幣匯率仍未完全實現市場化,外匯市場的深度和廣度也不足,在這種情況下,中國如果放任匯率波動,必然出現超調,從而對實體經濟形成不利衝擊。因此,為了守住外儲不減少,卻放任匯率波動,並非理性選擇。(本文摘自經濟參考報)


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